Consommation

Arbre de Noël naturel ou artificiel?

Il n'est pas évident de répondre à cette question. Afin de prendre une décision en toute connaissance de cause, il faut comparer certains facteurs.

Voici des questions clés à prendre en considération :

  • Quelles sont les matières premières utilisées pour produire un arbre naturel et un arbre artificiel?
  • Quelle quantité d'énergie consomment la production et le transport de chaque type d'arbre?
  • Quelle est la quantité d'air et d'eau polluée qui en résulte?
  • Que fait-on de l'arbre lorsque vient le temps d'en disposer?

Les gens optent de plus en plus pour décorer une plante en pot ou l'achat d'un arbre de Noël (d'origine locale) en pot qu'ils replantent après les Fêtes. Si cette option n'est pas celle que vous souhaitez, voici les aspects à considérer lorsque vous avez à choisir entre l'achat d'un arbre naturel ou d'un arbre artificiel.

Arbre artificel

Production
La majorité des arbres de Noël artificiels sont produits à l'étranger et l'achat de produits fabriqués à l'extérieur du Canada ne contribue pas à la bonne marche de notre économie. La plupart des arbres fabriqués parcourent des milliers de kilomètres avant de parvenir aux consommateurs canadiens et cet acheminement exige du carburant.

La dégradation de l'habitat et la pollution atmosphérique figurent parmi les effets néfastes que la production d'arbres de Noël artificiels peut occasionner. La production et la fabrication d'arbres artificiels consomment des combustibles fossiles – une ressource non renouvelable – et le pétrole est le principal ingrédient des arbres de Noël en plastique. L'extraction des combustibles fossiles peut perturber l'environnement local et leur combustion est à l'origine de la pollution atmosphérique, du smog et des pluies acides.

Utilisation
Les arbres de Noël artificiels sont réutilisables – un arbre de bonne qualité peut durer plusieurs années s'il est adéquatement manipulé et entreposé.

Élimination
Le plastique et le métal utilisés pour la fabrication de la plupart des arbres artificiels ne peuvent pas être triés, ce qui rend le recyclage impossible. De ce fait, il faut les envoyer à la décharge ou les incinérer une fois devenus inutilisables. Les arbres artificiels comportent des matériaux non biodégradables et ils ne se décomposent pas dans une décharge.

Arbre naturel

Production
D'après l'Association canadienne des producteurs d'arbres de Noël, cinq à six millions d'arbres de Noël sont plantés chaque année au Canada, ce qui profite à l'économie locale. La croissance de la majorité de ces arbres dure de sept à dix ans et durant cette période, ils ont besoin de soins.

Les cultivateurs utilisent souvent des engrais pour accélérer leur croissance et leur donner une belle couleur verte. Une partie des nutriants provenant des engrais sont absorbés par les arbres et le sol, mais une autre partie s'infiltre dans les cours d'eau, ce qui peut augmenter la charge en éléments nutritifs et entraîner des répercussions négatives sur l'environnement.

Dans les endroits où les arbres de Noël résultent d'une régénération naturelle (à savoir qu'ils poussent à partir d'arbres plus anciens, contrairement aux arbres de semis) on utilise plus fréquemment les herbicides chimiques afin d'éliminer les arbustes. Cela permet aux agriculteurs d'accéder plus facilement aux arbres aux fins d'entretien. Dans les plantations où les arbres tendent à pousser en rangées, on se débarrasse plus fréquemment des arbustes en les coupant, quoique l'on se serve parfois d'herbicides pour préparer le site où l'on plantera les arbres.

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